Жорж Кювье.Таинственный ящик

Рубрика - Выдающиеся биологи

Войска революционной Франции осаждали в 1795 г. небольшой голландский городок Маастрихт. Французские пушки стреляли по городским окраинам, но ни один снаряд не попал в центральную часть города, где высоко на горе стоял собор.

Жорж Кювье.Таинственный ящик
Жорж Кювье.

Его настоятель — католический священник, несмотря на канонаду, пришел в собор вместе со служителем. Они вытащили из укромного места тяжелый ящик и перетащили его в еще более укромное — под каменные своды глубокого церковного подземелья. Там они спрятали сокровище в тайник. Настоятель был уверен, что французы щадят центр города только ради этого ящика.
На следующий день город сдался. В штаб французской армии были вызваны его правители и ... настоятель. На допросе ему пришлось сознаться, что он спрятал разыскиваемый французами ящик. Ученые, сопровождавшие французскую армию, потребовали у каноника спрятанное им сокровище. Получив ящик и вскрыв его, они увидели внутри... кости. Ящик с костями послали в Париж уже ставшему знаменитым в то время молодому ученому Жоржу Кювье.
За несколько месяцев до этого эпизода житель Маастрихта, голландец Хоффман, производил в окрестностях города раскопки и нашел какие-то гигантские кости. Он зарисовал их и послал рисунки и отдельные зубы в Париж Кювье. Хоффман предполагал, что это остатки скелета кита. Некоторые ученые, видевшие кости, сочли их за остатки крокодила. А настоятель городского собора утверждал, что это скелет святого, небесного покровителя города Маастрихта. На этом основании настоятель отнял у Хоффмана находку и перенес ее как святыню в собор. Кювье тогда же высказался против всех этих суждений. Но для окончательного решения, что это такое, он считал нужным изучить весь скелет.
И до Кювье люди обращали внимание на редкие находки ископаемых животных. Большинство ученых считали их курьезами, «игрой природы», костями сказочных великанов или древних святых. Никакой науки об ископаемых организмах не существовало. Никому из ученых не приходило Б голову, что в далекие времена землю населяли совершенно другие животные, а современных форм не было. Редкие находки ископаемых изумляли, ставили людей в тупик, но разумного объяснения для них не было. Кювье не только собрал большое количество таких находок, но и привел их в систему и описал. Он разработал научный метод, который позволял изучать ископаемых животных с такой же точностью, с какой изучают ныне живущих животных. Его по праву считают основателем палеонтологии — науки об ископаемых останках организмов, живших на Земле в минувшие эпохи и давно вымерших.

Метки:, ,

Оставить комментарий